Na današnji dan: 20. prosinca

Janica Kostelić proglašena najboljom sportašicom od strane Udruženja europskih sportskih novinara
2002. godine hrvatska skijašica Janica Kostelić proglašena je najboljom europskom sportašicom od strane Udruženja europskih sportskih novinara. Drugo mjesto iza Janice pripalo je britanskoj atletičarki Pauli Radcliffe, a treće njemačkoj plivačici Franziski van Almsick. U konkurenciji sportaša, najboljim je proglašen njemački automobilist Michael Schumacher, ispred norveškog biatlonca Ole-Einara Bjoerndalena i austrijskog skijaša Stephana Eberhartera.

Zarobljen Rikard Lavljeg Srca
Na današnji je dan 1192. godine zarobljen slavni engleski kralj Rikard Lavljeg Srca, na povratku iz križarskog pohoda. Dok se vraćao u u Englesku morem iz Svete Zemlje, njegov je brod zbog lošeg vremena morao skrenuti u Jadran. Preplovio je uz hrvatsku obalu i došao do Akvileje na talijanskoj obali sjevernog Jadrana. Tamo je nastavio kopnenim putem prema Saskoj, kojom je vladao njegov rođak. On i njegova 4 poslužitelja putovali su prerušeni u skromnu odjeću hodočasnika. Negdje u blizini Beča zarobile su ih snage austrijskog vojvode Leopolda. Prepoznali su ga ili po skupom prstenu koji je nosio ili po tome što je inzistirao jesti pečenu piletinu, koja je u to vrijeme bila aristokratska hrana. Rikard je stavljen u zatvor u dvorcu Dürnstein nad Dunavom. Za njega su tražili ogromnu otkupninu od 150,000 maraka srebra, što je u to vrijeme bilo 2-3 puta više od čitavog godišnjeg prihoda engleske krune. Rikardova majka je uspjela skupiti novac ogromnim oporezivanjem zemlje i nakon plaćanja otkupnine Rikard je oslobođen. Njegov povratak u Englesku prikazivan je u sklopu priča o Robinu Hoodu. Naime, za Rikardova odsustva Engleskom je vladao njegov brat Ivan Bez Zemlje, koji je uz šerifa od Nottinghama bio progonitelj Robina Hooda.

Hitler pušten iz zatvora
Hitler je dospio u zatvor 11. studenog 1923. godine zbog sudjelovanja u tzv. “Pivničkom puču”. Taj puč je bio pokušaj preuzimanja vlasti od strana nacista u Bavarskoj. Dogodio se u pivnici Bürgerbräukeller u Münchenu. Hitler je nakon neuspjelog puča uhićen i zbog veleizdaje osuđen na pet godina zatvora. Kaznu je služio u zatvoru Landsberg u Bavarskoj, 65 kilometara zapadno u Münchena. Za vrijeme boravka u zatvoru diktirao je svom pomoćniku Rudolfu Hessu tekst knjige koja će kasnije biti izdana pod nazivom Mein Kampf. Bavarski vrhovni sud pomilovao je Hitlera nakon nešto više od godine dana provedene u zatvoru, i on je pušten na današnji dan 1924. godine.

Dogodila se najveća mirnodopska pomorska nesreća u povijesti
U noći današnjeg dana 1987. godine dogodila se pomorska katastrofa u kojoj je poginulo po nekim procjenama preko 4000 ljudi. Naime. filipinski trajekt Doña Paz te se noći sudario s tankerom koji je prevozio benzin, pri čemu je došlo do zapaljenja oba broda. Dok su brodovi tonuli, ljudi s trajekta bili su prisiljeni skakati u more prekriveno zapaljenim benzinom. Plutajući prsluci bili su zaključani na trajektu, tako da se nisu mogli iskoristiti. More je na tom mjestu bilo duboko 545 metara i puno morskih pasa. Filipinskim je vlastima navodno trebalo oko osam sati da uopće saznaju za nesreću i još osam da organiziraju akciju spašavanja. Spašeno je samo 26 ljudi. Trajekt je službeno prevozio 1,583 putnika, no još je veći broj ljudi putovao na crno, tako da se procjenjuje da je na brodu bilo preko 4000 putnika.

Rusi promijenili datum početka Nove godine
Rusi su 1699. godine, na današnji dan, odlučili da Novu godinu više neće slaviti 1. rujna nego 1. siječnja. Novogodišnji praznici u Rusiji traju deset dana, što se poklapa i s proslavom pravoslavnog božića 7. siječnja (po Julijanskom kalendaru). Promjenu datuma početka Nove godine naredio je Petar Veliki.

Belgija priznata od strane Engleske, Francuske, Pruske, Austrije i Rusije
Engleska, Francuska, Pruska, Austrija i Rusija službeno su 20. prosinca 1830. godine priznale Belgiju. Neovisnost je potvrđena nekoliko mjeseci kasnije u Londonu kada je Belgija izašla iz Ujedinjenog Kraljevstva Nizozemskog, ali su nove napetosti uslijedile u Prvom i Drugom svjetskom ratu i njemačke okupacije. Belgija je nakon rata sklopila carinsku uniju s Nizozemskom i Luksemburgom – Benelux.

Ulica Broadway postala jednom od prvih osvjetljenih ulica u SAD-u
Poznata ulica Broadway u New Yorku je na današnji dan 1880. godine dobila rasvjetu između Union Squarea i Madison Squarea te postala jedna od prvih osvijetljenih ulica u SAD-u. Broadway je toliko svijetlio da su mu stanovnici dali nadimak “The Great White Way”.

Otkriven Radij
Znanstvenici Pierre i Marie Curie objavili su otkriće novoga kemijskog elementa, radija, na današnji dan 1902. godine. Radij se izlučuje iz uranova oksida i smatra se jednim od najrjeđih elemenata u prirodi. S uranovom rudačom je među prvima počeo eksperimentirati francuski fizičar Anton Henry, a supružnici Curie su kasnije počeli razrađivati njegovo otkriće te pronašli radij i polonij. Troje znanstvenika je 1903. godine nagrađeno Nobelovom nagradom za fiziku.

Preminuo Arthur Rubinstein
1982. godine preminuo je Arthur Rubinstein, američki pijanist poljskog porijekla. Karijeru je započeo 1897. i od tada je koncertirao na mnogim turnejama širom svijeta. Štovanje notnoga teksta, objektivan pristup autoru i djelu te nadasve lijep, mekan ton i bogata interpretativna imaginacija, obilježili su njegova velika tumačenja Chopina, Beethovena, Schumanna, te španjolskih majstora glasovira. Bio je vrlo omiljen, snimio je mnogo ploča i napisao duhovitu autobiografiju “Moje mlade godine”. (www.icv.hr, mh; Fotografija: Wikipedia, 19.12.2014.)