Parku prirode Papuk produljen status UNESCO svjetskog geoparka za još dvije godine

U sklopu redovnog revalidacijskog procesa, Park prirode Papuk, trenutno prvi jedini UNESCO geopark u Hrvatskoj, u srpnju 2017. godine posjetila je dvočlana komisija UNESCO geoparkova: Marco Firpo iz Italije, te Zheng Yuan iz Narodne Republike Kine. Tijekom trodnevnog posjeta Geoparku Papuk prezentiran im je napredak ostvaren u protekle četiri godine u infrastrukturnom smislu, novim projektima, te kroz susrete s predstavnicima korisnika u prostoru i lokalne uprave. Vijeće za UNESCO svjetske geoparkove, na osnovu izvješća revalidatora, donijelo je odluku o produljenju statusa UNESCO svjetskog geoparka za dvije godine uz navođenje preporuka za rad u narednom periodu.

Razlozi zbog kojeg je Papuk zaštićen u kategoriji parka prirode 1999. godine su iznimne prirodne vrijednosti što obuhvaća veliku raznolikost staništa i vrsta biljaka i životinja, ali isto tako geološku raznolikost zastupljenu brojnim geološkim tvorevinama nastalih u različitim periodima prošlosti Zemlje. Posebnu vrijednost predstavljaju brojni fosilni nalazi organizama koji su prije 16 milijuna godina živjeli u „Panonskom moru“. U Parku prirode Papuk, nedaleko Voćina, nalazi se prvi geološki spomenik prirode u Republici Hrvatskoj, zaštićen davne 1948. godine zbog jedinstvene morfološke pojave u Hrvatskoj – stupastog lučenja vulkanskih stijena.

Zbog svih ovih razloga Park prirode Papuk je pokušao svoju prepoznatljivost graditi preko vrijedne geološke baštine sažete na jednom vrlo malom prostoru dijela Papuka i Krndije. 2007. godine Park je prijavljen i primljen u članstvo Asocijacije europskih geoparkova te Svjetske mreže geoparkova. Godine 2015. geoparkovi su postali novi službeni Program UNESCO-a – Međunarodni geoznanstveni i geopark program, te je 127 geoparkova diljem svijeta postalo dio programa „Svjetski geoparkovi UNESCO-a“. (www.pp-papuk.hr)